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 기침(cough)


1. 정의

기침이란 순간적으로 매우 강하고 빠르게 숨을 내쉬는 호흡의 형태를 말하며, 기도 내로 이물질이 흡인되는 것을 방지하고 과도한 기도 분비물을 효과적으로 배출시킴으로써 기도를 보호하고자 하는 정상적인 신체 방어기전의 일환으로 나타나는 반사적 생리 현상입니다.
기침의 경과는 다양한데 3주 이상 지속되는 경우를 만성 기침이라 하여 감기 등에 의한 것으로 수주일 내에 자연적으로 좋아지는 급성 기침과는 구별하여 정의합니다.


2. 증상

기침은 호흡기 질환 환자들이 가장 많이 호소하는 증상 중 하나입니다. 기침은 크게 가래를 동반하는 삼출성 기침(productive cough)과 가래를 동반하지 않는 마른 기침(dry cough)으로 구분합니다. 마른 기침은 간질성 폐질환, 흉막염 등 기도를 침범하지 않는 질환에서 주로 나타나며, 가래를 동반하는 기침은 만성 기관지염, 부비동염, 기관지 천식, 기관지 확장증 등 직접 기도를 침범하는 질환에서 흔히 나타납니다.
기침은 또 기침이 지속되는 시기에 따라 급성 기침과 만성 기침으로 나눌 수 있는데, 급성 기침은 갑자기 발생하여 대개 3주 이내에 소실되는 경우를 말하며, 그 이상 지속되면 만성 기침으로 분류합니다.
기침의 정도나 형태도 매우 다양하여 숨을 쉴 수 없을 정도의 발작적으로 나타나는 경우가 있는가 하면 야간에만 심해지는 경우도 있으며, 기침 소리도 보통 콜록콜록하는 소리에서부터 개가 짓는 듯한 컹컹거리는 소리가 나는 경우도 있습니다.
기침이 심할 경우 상당수의 환자들이 과도한 호흡근육의 수축으로 인한 흉통(일반인들은 "담" 이라고도 함)을 호소하게 되며, 더 심한 경우에는 늑골 골절까지 발생할 수 있습니다. 또한 심한 기침을 심하게 한 후에는 목소리가 쉬거나 목이 몹시 아픈 경우도 있습니다.


3. 원인,병태 생리

기침이 발생되는 기전을 살펴보면, 우선 후두, 기관-기관지, 인두, 부비동, 횡경막 등에 존재하는 기침 수용체가 기계적 혹은 화학적 자극에 의해 자극되면, 신경을 타고 뇌의 일부분인 연수에 위치한 기침 중추에 신호가 전달되고, 기침 중추는 다시 신경을 통해 그 신호를 기침 반사에 관여하는 근육들에게 전달하여 그 근육들이 수축함으로써 최종적으로 기침 반사를 일으키게 됩니다.
비흡연 정상인은 하루에 10회 이상 기침하는 경우가 거의 없기 때문에 그 이상으로 자주 기침을 하거나 오래 지속되는 경우에는 일단 병적인 것이 아닌지 의심해 볼 필요가 있습니다. 병적인 기침 환자들을 접할 경우에는 무조건 기침을 억제시키는 진해제를 투여하기에 앞서, 그 원인질환을 찾아 그에 대한 적절한 치료를 하는 것이 보다 중요합니다. 기침의 원인을 살펴보면 다음과 같습니다.

1. 급성 기침
바이러스에 의한 감기가 가장 흔한 원인입니다. 그러나 폐렴, 심장 질환, 폐혈관 질환, 이물질의 흡입 등의 질환도 다른 증세 없이 기침만 증상으로 나타나다가 급격히 진행하는 경우(특히 노인)가 있으므로 주의를 요합니다.

2. 만성 기침
만성 기침을 유발시키는 가장 흔한 호흡기질환으로는 후비루 증후군, 천식, 바이러스 감염 후유증, 만성 기관지염 및 기관지확장증, 호산구성 기관지염 등을 들 수 있으며, 기타 간질성 폐질환, 세기관지염, 폐암, 폐결핵 등에서도 만성 기침이 나타날 수 있습니다. 비호흡기성 질환 중 만성기침을 발하는 가장 흔한 질환으로는 위식도역류 질환인 것으로 알려져 있으며, 약제나 심인성 혹은 습관성 원인에 의해서 나타나는 경우도 있는 것으로 보고되고 있습니다.

이들 각 질환의 특징은 다음과 같습니다.

후비루 증후군 : 축농증이나 비염 등에 의해 유발된 분비물이 목뒤로 넘어가는 질환을 통틀어 말하는 것으로 만성 기침의 원인 중 약 40%를 차지하는 가장 흔한 원인입니다. 비염은 비알레르기성 비염도 있지만 알레르기성 비염이 더 흔합니다. 분비물이 인,후두의 기침 신경을 자극하여 유발되며 기침의 양상은 2-4회 연속적으로 나타납니다. 특히 누워있을 때 잘 나타나며 수면 중이나 이른 아침에 심해지는 경우가 많습니다. 증상으로는 목뒤로 무엇인가 넘어가는 것 같은 느낌, 콧물 등이 있습니다.
기관지천식 : 기관지 천식 환자에서의 기침은 두 가지 형태로 나타날 수 있습니다. 즉, 발작적인 호흡 곤란, 쌕쌕거리는 숨소리(천명)와 함께 기침이 나타나는 형태와 호흡 곤란이나 천명없이 기침만 나타나는 형태입니다. 발작적인 호흡 곤란, 기침, 천명의 전형적인 증상이 있는 경우는 누구나 천식을 의심하지만, 다른 증상은 뚜렷하지 않고 기침만 나타나는 경우에는 천식이라 생각하지 않기 쉬운데 이 경우에도 천식을 의심해 보아야 합니다. 이와 같이 천명과 호흡곤란 없이 기침만 호소하는 경우를 기침이형천식(cough variant asthma)이라고 하는데 만성기침의 20~30%가 기침이형천식에 의한 것입니다. 천식으로 인한 기침은 대부분 객담이 없으며, 발작적으로 발생합니다. 기관지 천식과 비슷하게 야간에 악화되는 경향이 있고, 운동, 찬공기, 담배연기 등에 의해 악화됩니다. 기침이형천식으로 의심되는 사람들을 장기적으로 추적하면 일부에서 천명, 호흡곤란 등의 전형적인 증상이 보이기도 합니다.
위식도역류(gastroesophageal reflux: GER) : 만성 기침의 10~20%는 위식도역류에 의해 초래됩니다. 위식도역류에 의한 기침은 역류된 위 내용물이 하부식도의 기침 수용체를 자극함에 따라 발생하며, 드물게 위 내용물이 기도로 흡입되어 일어나기도 합니다. 기침은 역류가 잘 일어나는 상황 즉 식사 후(특히 하부식도괄약근 압력을 감소시키는 음식 : 초코렛, 카페인, 술, 고지방 음식) 또는 취침 시에 악화되는 경향이 있습니다. 입에서 신맛이 나거나 속이 타는 듯한 감각이 흉골 하에서 위쪽으로 밀려오는 느낌 등이 동반된 경우에는 쉽게 위식도역류를 의심할 수 있습니다. 그러나 상당수의 환자들은 이와 같은 증상이 없이 기침만 호소하기 때문에 문진만으로 위식도 역류가 만성기침의 원인이라는 것 을 밝혀내기는 힘듭니다.
만성 기관지염 : 만성기관지염은 1년에 3개월 이상, 객담을 동반하는 기침을 연달아 2년 이상 할 때로 정의합니다. 만성기침 원인의 약 5% 정도이지만 흡연자만 한정하여 볼 때는 가장 흔한 원인입니다. 흡연자는 만성적으로 기침을 하지만 일반적으로 기침을 무시하는 경우가 많아 기침을 이유로 병원을 찾는 경우는 드뭅니다. 작업장에서 먼지나 자극적인 가스에 장기간 반복적으로 노출될 경우에도 발생할 수 있습니다.
기관지확장증 : 감염에 대한 예방과 항생제의 발달로 기관지 확장증의 빈도가 과거에 비해 많이 감소하였지만 우리나라에서는 폐결핵, 소아기 감염 등으로 아직도 유병율이 높습니다. 증상으로는 다량의 점액농성 객담, 객혈, 열감 등이 있으며 흉부방사선사진사진 촬영상 90%에서 이상 소견을 보이고 특수컴퓨터촬영(일명 고해상도 전산화 단층촬영)이 진단에 도움이 됩니다.


4. 진단

기침의 원인 질환은 다음과 같은 과정을 통하여 찾아냅니다.

병력 청취 및 진찰
병력 청취 및 진찰은 대부분의 환자에서 진단적 단서를 제공하여 검사 방향을 제시하는 지침이 되기 때문에 가장 중요합니다. 그 중 특히 약제 복용 유무와 흡연 유무는 가장 중요한 사항입니다. 후비루 증후군의 경우에서는 인두에 분비물이 있고 인두 점막에 조약돌 모양 등이 관찰됩니다.

방사선학적 검사
흉부 방사선 사진 촬영으로 이상 소견 유무를 먼저 확인합니다. 특히 일반적인 치료로 잘 호전되지 않는 기침이 오래 지속될 경우에는 폐암이나 폐결핵 등을 감별하기 위해 꼭 가슴사진을 찍어 보는 것이 좋습니다. 코 사진은 후비루 증후군 진단에 도움이 됩니다. 흉부 방사선사진이 정상이더라도 세기관지염, 기관지확장증, 간질성폐질환 등이 흉부 전산화 단층촬영으로 발견될 수 있습니다. 또한 식도와 기관지 사이에 통로가 생기는 식도-기관(지)루(tracheo-sophageal 또는 broncho-esophageal fistula)가 의심되는 경우에는 식도조영술이나 기관지조영술 혹은 흉부 전산화 단층촬영을 실시합니다.

폐기능검사
기침이형천식이 의심될 때에는 기관지유발시험을 시행하여 기관지천식의 가장 중요한 특징인 기관지과민반응이 나타나는 지를 관찰합니다.

객담검사
흉부 방사선사진 검사에서 이상 소견에 따라 필요한 객담 세포진 검사나 세균학적 검사를 시행합니다. 특히, 호산구성 기관지염 진단을 위해서는 객담 내의 호산구 백분율이 3%이상 되는지를 확인합니다.

위식도역류 검사
특수 방사선 사진 촬영, 식도 내시경, 식도 압력 측정 등의 검사방법이 있으나 24시간 하부식도 산도(pH) 검사가 진단에 가장 좋은 방법입니다.

기관지내시경 검사
이상의 검사로 진단되지 않는 경우나 기관지 내 병변이 의심되면 기관지내시경을 시행합니다.


5. 경과,예후

기침의 원인이 감기와 같은 바이러스성 상기도 감염일 경우에는 특별한 치료 없이 대증 요법만으로도 기침이 수주 내에 저절로 호전되고 예후도 양호하지만, 간혹 소아나 고령자들에게서는 처음에는 단순히 기침만 있다가 이차성 세균성 감염으로 인하여 갑자기 급성 폐렴으로 악화되는 경우가 흔히 있기 때문에 주의를 요합니다.
기침의 원인이 만성 호흡기 질환인 경우에는 원인 질환에 따라 경과 및 예후가 다르며, 간혹 기침이 만성 또는 악성 호흡기질환들의 유일한 초기 증상으로 나타나는 경우가 있기 때문에 기침이 심하지 않더라도 장기간 지속될 경우에는 꼭 정밀검사를 받아보는 것이 좋습니다.
식도-기관(지) 루(tracheo-esophageal 또는 broncho-esophageal fistula) 혹은 뇌졸중이나 구마비 등과 같은 신경학적 질환에서는 음식물 섭취 시에 음식물 일부가 기도로 흡인되어 흡인성 기침이 계속될 수 있기 때문에, 이에 대한 적절한 조치를 취하지 않으면 결국 흡인성 폐렴, 폐농양, 기관지 확장증 등의 합병증이 발생할 수 있습니다.


6. 합병증

기침을 호소하는 환자들에게서 나타나는 합병증은 기침 자체에 의한 것이라기보다는 기존 질환 혹은 기침을 유발하는 원인질환 들과 관련되어 나타나는 경우가 더 많습니다. 예를 들어 만성 폐쇄성 폐질환의 급성 악화나 천식발작에 의한 심한 기침이 나타나는 경우에는, 기존 질환들로 인해 이미 상당히 높아져 있는 기도 내 압력을 극복하고 기침을 해야 하기 때문에 결국 호흡근육들이 과도하게 수축하게 되고, 그로 인하여 흔히들 "담"이라고 부르는 흉부 및 복부 근육통이 나타납니다.
때로는 그러한 환자들에서 심한 기침으로 인한 늑골 골절이 나타나는 경우도 있으며, 폐 안의 작은 기포들이 흉막강이나 종격동 내로 터져 공기가 새나오는 기흉(pneumothorax) 등이 합병되기도 합니다.
식도와 기관지 사이에 통로가 생기는 식도-기관(지)루(tracheo-esophageal 또는 broncho-esophageal fistula) 혹은 뇌졸중이나 구마비(뇌신경 마비의 일종) 등과 같은 신경학적 질환에서는 음식물 섭취 시에 음식물 일부가 기도로 흡인되어 흡인성 기침이 계속될 수 있기 때문에, 이에 대한 적절한 조치를 취하지 않으면 결국 흡인성 폐렴, 폐농양, 기관지 확장증 등의 합병증이 발생할 수 있습니다.


7. 치료

기침을 적절히 치료하기 위해서는 기침을 초래하는 원인 질환의 규명이 필요합니다. 기침에 대한 치료는 기침이 어떤 역할을 수행하고 어떤 영향을 미치는가에 따라 기침을 억제하는 치료와 기침을 효과적으로 할 수 있도록 하는 치료로 구분할 수 있습니다.
기침이 기침을 유발한 질환의 치유 과정에 도움이 되지 않고 환자에게 불편감이나 불면증, 생활양식의 변화 등을 초래하는 경우에는 기침을 억제하는 치료가 필요한 반면, 기관지 확장증, 폐렴 등의 예와 같이 기침이 기도 내 이물질이나 과도한 분비물을 제거하는 방어 기전으로서의 역할을 수행할 경우에는 기침을 효과적으로 할 수 있도록 하는 치료가 필요합니다.

그러나 기침 치료의 원칙은 기침 자체를 소멸시키기 위한 것이 아니라 기침을 유발시키는 원인을 우선적으로 규명하여 제거하도록 노력하는 것입니다.

1. 원인 질환에 대한 치료

  • 상기도 감염 바이러스에 의한 상기도 감염은 저절로 좋아지는 경우가 대부분이므로 원인에 대한 특별 치료는 없고, 대증요법이 중요합니다.

  • 후비루 증후군 원인 질환에 따라 치료에 차이가 있지만 항히스타민제, 충혈제거제, 분무용 스테로이드가 주요 치료 약제입니다. 부비동염은 3~5일간 이외에도 최소한 3주 이상의 항생제를 투여하며, 6주간의 치료에도 불구하고 증상이 계속 될 때에는 수술적 치료를 고려해 보아야 합니다.

  • 기관지 천식 기침이형천식의 치료도 전형적인 기관지 천식 치료와 비슷하나 처음에는 베타 아드레날린성 자극제를 투여하고 이에 반응하지 않으면 스테로이드 등의 항염증제를 투여합니다.

  • 위식도 역류 고단백, 저지방 식이 요법을 실시하며 카페인, 술, 초콜릿, 담배 등을 피해야 합니다. 식간이나 취침 전 2시간 내에는 금식을 하도록 하고, 취침 시 베개를 20cm정도 높이도록 합니다.
    약제로는 위산 분비를 억제하는 약이나 하부식도 괄약근의 압력을 증가시키는 약을 사용할 수 있습니다. 후비루나 천식에 의한 기침은 2-3개월이면 호전되지만, 위식도역류에 대한 치료는 환자가 생활습관을 바꾸어야 하고 오랫동안 치료해야 하기 때문에 환자의 인내가 필요합니다. 내과적 치료로 증상이 호전되지 않는 경우에는 수술도 고려할 수 있는데 수술까지 필요로 하는 환자는 매우 드뭅니다.

  • 만성 기관지염 원인 물질을 피하는 것만으로 대부분 호전되기 때문에 금연만으로도 만성 기침을 상당히 호전시킬 수 있습니다. 약물로는 기관지 기능을 도와주는 거담제, 기관지확장제 등이 있으며 필요에 따라서는 항생제가 도움이 됩니다.

  • 약제에 의한 기침 3~4일 정도 약제사용을 중단하면 대부분 호전됩니다.

  • 호산구성 기관지염 스테로이드와 같은 항염제를 투여합니다. 처음에는 흡입제(1일 2~4회, 1회 1~2번 흡입)로 치료하고, 이에 반응하지 않으면 경구용 스테로이드를 투여합니다.

  • 기타 질환 식도-기관(지)루(tracheo-esophageal 또는 broncho-esophageal fistula)가 기침의 원인인 경우에는 외과적으로 루(fistula)를 제거해주는 수술이 필요하며, 뇌졸중이나 구마비 등과 같은 신경학적 질환이 원인인 경우에는 원인질환에 대한 치료와 함께 코를 통하여 위까지 음식 주입관(feeding TUBE 또는 Levin tube)을 삽입한 후, 이 관을 통하여 약제나 음식물을 투여하는 것이 바람직합니다.
2. 대증 요법(진해제)

진해제는 기침으로 인해 일상생활에 지장이 있거나 고통을 받는 경우 기침의 횟수를 줄이거나 강도를 약하게 하는데 그 목적이 있습니다. 하지만 이러한 진해제는 매우 신중하게 사용해야 하는데, 그 이유는 기침이 가래를 배출하기 위한 필수적인 생리적인 현상이기 때문에 입니다. 기침을 인위적으로 억제할 경우 가래가 잘 배출되지 않아 기도폐쇄증상이 더욱 악화되는 등 보다 심각한 합병증이 발생할 수 있기 때문입니다.
따라서 진해제는 정상적인 일상 생활을 영위할 수 없을 정도의 심한 기침, 즉 기침 때문에 잠을 잘 수 없거나 말을 할 수 없을 정도일 경우에만 조심스럽게 사용하는 것이 바람직합니다.


8. 예방법

기침은 정상적인 호흡기 방어기전의 일환으로 나타나는 생리적 현상이기 때문에 기침을 예방하기 보다는 원인을 정확히 분석하여 그에 대한 적절한 조치를 취하는 것이 더욱 중요합니다.
평소에 기관지천식이나 만성 기관지염 등 기존의 만성 호흡기질환을 지니고 있던 환자들에서는 흡연이나 먼지, 유해성 기도자극물질 등이 기침을 유발하거나 더욱 악화시킬 수 있으므로 금연을 하고 가정이나 직장 내의 실내환경 및 작업환경 관리를 철저히 함으로써 이를 예방할 수 있습니다.
약제나 위식도역류 등 비호흡기성 원인에 의해 기침이 발생하는 경우에는 원인약제를 중단하거나 위식도역류를 예방할 수 있는 식이요법과 생활 습관을 들임으로써 기침을 예방하거나 치료할 수 있습니다.
일반적으로 기도를 덮고 있는 점막 세포 들이 건조해질 경우 기침이 유발되기 때문에, 평소 수분섭취를 충분히 하는 것은 물론, 항상 적절한 실내습도를 유지하는 것이 기침 예방에 도움이 될 수 있습니다.


9. 이럴땐 의사에게

다음과 같은 경우에는 의사의 진찰을 받아야 합니다.

  • 원인 모를 기침이 3주 이상 지속될 때
  • 평소와는 다르게 이상한 기침 소리가 날 때
  • 시간이 경과함에 따라 기침의 양상이 달라진다고 느낄 때
  • 기침 중 심한 호흡 곤란을 느낄 때
  • 기침 중 가슴 어느 한 부위에 심한 통증을 느낄 때
  • 심한 기침이 나면서 갑자기 쉰 목소리가 나올 때
  • 기침과 함께 고열이나 심한 가래가 동반될 때
  • 감기나 독감 후에 다른 증상은 모두 호전되었음에도 불구하고 기침만 계속 지속될 때
  • 음식물 섭취 시나 야간에 기침이 심해질 때




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