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 기관지천식(bronchial asthma)


1. 정의

기관지 천식이란 기관지가 좁아져서 공기가 잘 들락날락하지 못하기 때문에 몹시 숨이 차고 심한 기침과 함께 숨쉴 때마다 '가랑가랑' 또는 '쌕쌕' 거리는 소리(천명 또는 천식음)가 나는 만성 염증성 호흡기 질환입니다. 이러한 증상들이 자연히 혹은 치료 후에 사라졌다가 다시 재발하는 현상이 반복되는 것이 특징입니다.
이러한 기관지 천식을 의학적으로 다시 정의하자면 기관지의 만성 염증으로 인해 발생되는 기관지 과민 반응에 의해 가역적인 기도 폐쇄 증상이 나타나는 만성 염증성 호흡기질환이라고 할 수 있습니다.


2. 증상

기관지 천식의 대표적인 증상은 기침, 호흡곤란, 가슴이 답답함, 천명입니다.

기침 : 발작적이며 희고 끈적끈적한 가래가 동반되기도 하는데, 특히 한밤중과 새벽에 심하게 나타나는 경우가 많습니다. 기침 때문에 잠에서 깨어나기도 하며 기침과 함께 쌕쌕 소리가 가슴에서 느껴지거나 들리기도 합니다.

호흡 곤란 : 증상 발작 시 호흡 곤란이 나타납니다. 천식을 오래 앓아 기관지에 만성적 변화가 와서 폐기능이 감소되면 천식 발작 없이도 움직일 때 호흡 곤란을 호소하게 됩니다.

가슴 답답함 : 증상이 없다가도 자극적인 냄새를 맡거나 지하실 등 공기가 탁한 곳에 있을 때 혹은 몸을 급히 움직이거나 운동을 할 때 호흡 곤란 증세까지는 안 나타나더라도 가볍게 가슴 답답함을 느낄 수 있습니다.

천명 : 좁아진 기관지 속으로 공기가 들락날락 거릴 때 발생하는 소리로, 천식 환자에게서 주로 나타나 다른 원인으로 기관지가 좁아진 경우에도 들을 수 있습니다.

이와 함께 알레르기 비염이나, ,알레르기 결막염이 천식과 함께 오는 경우가 많습니다. 알레르기 비염은 코의 안쪽 벽에 알레르기 원인 물질에 의해 콧물, 코막힘, 재채기 등의 증상이 나타나게 되며, 결막염의 경우 눈의 충혈과 가려움이 나타납니다. 아토피 피부염도 어린이는 태열, 어른은 건성 피부라고 생각하고 지나는 일이 많지만 천식과 동반되는 경우가 많습니다.


3. 원인,병태 생리

사소한 일에도 쉽게 화를 내는 사람을 보고 '과민 반응을 보인다'라고 합니다. 이처럼 기관지 천식도 평소에는 별 증상이 없다가 사소한 자극에 기관지가 수축반응을 보이는 것이 특징입니다. 이러한 현상을 의학적 용어로 '기도과민반응 또는 기도과민증'이라고 합니다.
이에 대한 기전은 간단하지 않고 복잡하기 때문에 쉽게 설명하기 어려우나, 천식의 치료나 예방을 효과적으로 하기 위해서 알아두는 것이 필요합니다.
과거에는 천식이 기도 근육의 수축에 의한 단순 기도 폐쇄성 질환으로 인지되어 왔으나, 최근에는 이러한 기도폐쇄를 기도내의 알레르기 염증 반응에 의한 이차적인 현상으로 생각하고 있습니다. 즉 기도 내의 염증 반응에 의해 기도 과민성이 나타난다는 것입니다.
우리가 흔히 말하는 기관지염은 세균이나 바이러스에 의한 것으로 수일 또는 수주동안 치료를 받으면 깨끗하게 좋아질 수 있지만, 천식에서 보이는 기관지염은 보통 기관지염과 달리 알레르기성 염증 질환으로, '호산구'라고 하는 세포가 기관지 벽에 지속적으로 많이 있기 때문에 천식에서는 증상이 자주 재발하고 오래 지속됩니다.
그렇다고 천식이 알레르기가 있는 사람에게만 오는 것은 아닙니다. 알레르기 원인 없이 오는 천식을 내인성 천식이라고 하는데 원인 항원을 찾아내지 못한 상태이지만 관찰되는 병리 소견은 마찬가지로 호산구에 의한 만성 기관지 염증으로 알레르기성 천식(외인성 천식)과 유사합니다. 앞으로 원인을 찾아낼 수 있는 더 정밀한 방법이 개발된다면 내인성 천식을 일으키는 면역 반응을 밝힐 수 있게 될 것입니다.
많은 천식 환자, 특히 임산부의 경우 천식이 유전병인지에 대해서 무척 궁금해 합니다. 결론부터 이야기하면 천식은 유전됩니다. 그러나 유전적인 요소 이외에도 성장하면서 접하게 되는 환경적인 요인이 더욱 중요하므로 유전될 가능성을 염려하여 자식 갖는 것을 두려워할 필요는 없습니다. 부모가 천식이나 비염이 있는 경우 자녀에게 천식이 생길 확률은 70%에 이르고, 한쪽 부모만 있는 경우는 30%가 되며, 부모가 모두 건강한 경우에 자녀에서 천식이 생길 확률은 3% 미만입니다. 그러므로 알레르기 병력을 가진 부모들은 자녀에게 천식이 생기지 않도록 환경 관리에 노력하여야 합니다.


4. 진단

  1. 병력 청취
    천식의 대표적인 증상에는 쌕쌕거리는 숨소리가 나고, 기침, 숨찬 증상이 있는데, 이런 증상이 계속 나타나는 것이 아니라 악화 요인(개인마다 다름)에 노출되었을 때 심해지고, 오래가면 천식을 의심해 보아야 합니다.
    천식으로 혼돈 될 수 있는 질환으로는 심부전, 이물질 흡인, 위식도 역류, 기관지 결핵과 기관지 종양, 세기관지염 등으로 비슷한 증상이 나타날 수 있으므로 반드시 전문의의 진찰을 받고 상의해 보아야 합니다.

  2. 폐기능 검사
    천식 환자의 기관지는 정상인에 비해 예민하여 자극을 받으면 기관지가 좁아지므로 검사를 통해 기관지가 얼마나 좁아져 있는지 확인해야 합니다. 천식이 심할수록 기관지가 많이 좁아집니다. 또한 기관지 확장제를 흡입하여 좁아진 기관지가 충분히 넓어지는가를 확인하게 됩니다. 폐기능 검사 방법으로는 병원에서 폐기능 검사 기기를 이용하는 방법과 이보다 정확도는 떨어지지만 집에서 수시로 측정하여 증상의 악화 여부를 객관적으로 측정할 수 있는 최대 호기 유속 측정기가 있습니다.

  3. 기관지 유발 검사
    천식 환자의 경우 폐기능이 정상인 상태에서도 기관지는 매우 예민해져 있습니다. 따라서 천식이 의심되는 환자가 기관지를 자극하는 약물을 흡입하거나 운동을 하면 정상인에 비해 폐기능이 크게 감소하며, 천식의 증상들이 동시에 나타나게 됩니다. 이를 '기관지 과민 반응'이라고 하며 이런 특징을 이용한 검사 방법을 '비특이적 기관지 유발 검사'라고 합니다. 그러나 응급처치가 가능한 시설에서 천식 전문의사의 감시 하에 이루어져야 합니다.

  4. 혈액 검사
    많은 천식 환자의 혈액 내에는 알레르기를 일으키는 면역글로불린 E라는 항체와 호산구가 증가되어 있는데 이들은 천식의 확인 및 경과 추적에 도움이 되기 때문에 천식의 진단과 경과 관찰 시 이용됩니다.

  5. 알레르기 피부 반응 검사
    천식으로 진단되면 천식을 일으킨 원인이 주위 환경에 있는가를 찾아야 합니다. 알레르기 피부 반응 검사는 이때 실시되는 가장 기본적인 검사입니다. 이 검사로 환자의 병력에서 의심되는 원인 물질을 확인하며 또 병력에서 알아내지 못한 원인 물질을 찾는 데도 이용됩니다. 그러나 피부반응검사로 천식의 모든 원인을 찾아 낼 수는 없습니다. 따라서 피부 반응 검사 결과가 음성이라 하여 주위 환경에 원인 물질이 없다고 단정 할 수는 없습니다.

  6. 혈중 특이 면역 글로불린 E 검사
    알레르기 피부 반응 검사에 반응을 보이는 원인 물질에 대한 면역 글로불린 E가 혈중에 있는가를 확인하는 검사입니다. 양성 결과가 나오면 천식의 원인 물질로 증명이 됩니다. 너무 나이가 어린 환자나 피부 질환으로 알레르기 피부 반응 검사가 어려운 경우에 원인 물질을 찾는 일차적 검사로 사용됩니다.

  7. 항원 유발 검사
    알레르기 피부 반응 검사에서 양성 반응을 보였으나 병력에서는 천식의 원인으로 명확하지 않은 경우, 또는 병력에서는 뚜렷하나 알레르기 피부 반응 검사에 반응을 안 보인 물질이 천식의 원인이 되는가를 밝히는 중요한 검사입니다.
    원인으로 추정되는 물질을 흡입하여 천식의 증상과 폐기능 감소가 오는지를 확인하게 됩니다. 그러나 검사가 복잡하며, 위험이 있어 응급처치가 가능한 시설에서 알레르기 천식 전문의사의 감시 하에 이루어져야 합니다.

  8. 기타 세부 검사
    천식과 유사한 증상을 보이는 심장 질환이나 다른 폐 질환을 구별하기 위해서는 X선 촬영이 필요합니다. 천식 환자 중 많은 수에서 비염이나 부비동염이 함께 나타나므로, 코의 X선 촬영사진도 필요합니다. 객담검사는 천식환자의 객담을 현미경으로 보고 객담 내에 있는 알레르기 염증세포를 직접 관찰하는 검사입니다. 기관지내시경검사를 시행하는 경우가 있는데 천식과 비슷한 증상을 보이는 폐암이나, 기관지 결핵처럼 기도가 막히는 질환이 의심되는 경우 반드시 시행하는 검사입니다.


5. 합병증

급성으로 악화되었을 때 제대로 치료를 못하면 숨이 차고, 기침, 가래가 있어 괴롭기도 하지만 이것이 더 진행되면 폐렴, 기흉, 호흡 부전증 등의 심각한 합병증이 나타날 수 있고 심한 경우에는 사망할 수도 있습니다. 따라서 천식의 악화는 응급 상황이 될 수 있으므로 단순히 감기나 기관지염 치료에 의존해서는 안 됩니다.
이렇게 급성 악화 시기를 잘 모면하더라도 이러한 악화가 자주 반복되면 후유증이 생길 수 있습니다. 즉 피부에 생긴 상처가 제대로 치유되지 않으면 흉터가 남듯이 기관지도 염증이 자꾸 반복되다 보면 기도에 흉터가 남습니다. 이러한 변화를 현미경으로 관찰해 보면 기도벽이 섬유화 되고 기도의 근육이 두꺼워지며 점액 분비선이 비후(두터워 지는) 되는 등 돌이킬 수 없는 난치성 천식으로 진행하게 됩니다. 따라서 이러한 후유증이 생기기 전에 정확한 치료와 관리를 하여 정상적인 기관지로 회복되도록 해야 합니다.


6. 치료

1. 약물 치료
의사의 처방에 따라 정확한 투여 방법과 규칙적인 치료가 가장 중요합니다. 치료에 사용하는 약물의 종류, 투여 방법, 투여 기간 등은 천식의 증상 정도, 환자의 나이 및 전신 상태 등에 따라 결정됩니다.
일반적으로 약물은 알약 형태로 먹거나 주사제를 사용할 수도 있으나 우선적으로 흡입제를 사용하게 됩니다. 흡입제는 다른 투여 방법보다 적은 양으로도 충분한 치료 효과를 얻을 수 있고 부작용이 적기 때문입니다. 따라서 진찰을 받을 때마다 흡입제의 사용법을 확인하고 교육 받는 것이 중요합니다.
그러나 환자가 너무 어리거나 나이가 많은 경우 흡입제 사용이 잘 안 되는 경우가 있는데,이 때는 경구용 제재를 사용합니다. 또는 증상의 정도가 심하여 흡입제만 갖고 조절이 어려울 때는 먹는약 또는 주사용 약제를 처방 받게 됩니다.
천식 치료 약물은 작용 기전에 따라 좁아진 기관지를 넓혀 주는 기관지 확장제 (다른 말로 증상 완화제)와 기관지 염증을 억제하여 천식 발작을 막는 항염제(다른 말로 질병 조절제 또는 예방제) 두 가지로 나뉩니다.

기관지 확장제에는 약리 작용에 따라 교감신경 항진제, 테오필린(Theophylline) 약제, 항콜린성약제 또는 부교감신경 차단제 등이 있습니다.

  • 교감신경 항진제
    가능한 교감신경 수용체 중 베타-2 수용체에 선택적으로 작용하는 약제를 선택해야 알파 교감신경이나 베타-1 교감신경 자극에 의한 불필요한 부작용을 감소시킬 수 있습니다. 이러한 약제들로는 알부테롤(Albuterol), 피부테롤(Pibuterol), 아이소에타린(Isoetharine), 메타프로테레놀(Metaproterenol), 터부탈린(Terbutalin), 살메테롤(Salmeterol), 포모테롤(Formoterol) 등이 있습니다. 여기에는 속효성 약제와 지속성 약제가 있습니다.

  • 항콜린성약제
    기도 근육 들의 신경 말단에서 분비되어 근육을 수축시키는 작용을 하는 아세틸콜린(Acetylcholine)이란 신경 전달 물질을 차단하여 기관지 확장 효과를 나타냅니다. 이러한 약제로는 이프라트로피움(Ipratropium)을 들 수 있는데, 속효성 교감신경 항진제보다 작용의 시작은 느리지만 더 긴 지속 시간을 갖습니다. 이프라트로피움은 고용량으로 사용하여도 보통 최소한의 부작용만을 나타내기 때문에 환자들도 치료에 잘 적응합니다.

  • 테오필린과 아미노필린(Aminophylline)
    메틸잔틴(Methylxanthine)계 약물들로 테오필린은 경구 또는 정맥 내로 투입되며, 작용 시간이 긴 테오필린 약제들은 경구로 하루에 한 번 혹은 두 번 투여 할 수 있습니다.
    이러한 약제들을 사용할 때에는 용량과 혈중 농도를 철저하게 관리해야 하는데, 혈중 농도가 과도하게 높을 경우 구역질, 구토, 심장기능 장애등과 심지어 발작과 같은 부작용이 나타날 수 있습니다.
    테오필린은 간에서 대사되기 때문에 울혈성 심부전 또는 만성 간질환이 동반된 고령 환자들에게는 테오필린의 용량을 낮추어 사용해야 하며, 반대로 흡연자에서는 용량을 올려서 사용해야 합니다. 또한 에리스로마이신(Erythromycin)이나 퀴놀론(Quinolone)과 같은 일부 항생제, 시메티딘(Cimetidine)과 같은 일부 위궤양 치료제, 일부 고혈압 치료제(예: Propranolol, calcium channel blockers), 고요산혈증 치료제로 사용되는 알로퓨리놀(Allopurinol)과 같은 약제들도 테오필린의 혈중 농도를 상승시키기 때문에 이러한 약제들과 병용할 때에는 테오필린의 용량을 감량해야 합니다.

기관지 천식의 치료에 사용되는 대표적인 항염제는 부신피질 호르몬제(스테로이드)를 들 수 있습니다.
가장 흔히 사용되는 경구용 부신피질 호르몬제로는 프레드니손(Prednisone)과 프레드니솔론(Prednisolone)을 들 수 있는데, 이를 장기간 사용할 경우에는 골다공증, 골절, 당뇨병, 고혈압, 피부가 얇아지고 멍이 잘 드는 증세, 불면증, 감정의 변화들과 체중 증가 등의 심각한 부작용들이 나타날 수 있습니다.
경구용 부신피질호르몬제를 사용할 때는 부작용을 최소화 하기 위해 가능한 짧은 기간 동안 꼭 필요한 최소량만을 투여해야 합니다.
최근에는 경구용 부신피질호르몬제의 전신 부작용을 줄이기 위해 다양한 흡입용 부신피질호르몬제가 개발되어 널리 사용되고 있는데, 이러한 약제들로는 베클로메타손 디프로피오네이트(Beclomethasone dipropionate), 플루티카손(Fluticasone), 트리암시놀론 아세토나이드(Triamcinolone acetonide), 부데소나이드(Budesonide), 플루니솔라이드(Flunisolide) 등이 있습니다.
이러한 흡입용 부신피질 호르몬제들의 부작용으로는 목소리 변성, 인후부 동통, 구강내 진균증(곰팡이 감염증) 등이 있습니다.
이러한 부작용들은 부신피질호르몬제 흡입 후 입안을 깨끗이 헹궈내는 것으로 감소시킬 수 있습니다.

천식은 증상이 있을 때 증상만 가라앉히면 기관지의 염증상태는 그냥 남게 되어 다시 곧 재발하게 되므로, 증상 완화제를 사용하여 신속하게 증상을 회복시킴과 함께 질병 조절제를 장기간 사용함으로써 재발을 방지하도록 해야 합니다.
또한 천식의 치료는 단계 요법에 따라 치료합니다. 즉 모든 천식 환자의 약물 처방이 동일하지 않으며 증상의 정도나 폐기능 정도에 따라 치료 약제 처방이 다릅니다.

2. 면역 요법
알레르기성 기관지 천식 환자에 해당되는 치료법입니다. 알레르기 원인 물질에 대한 과민 반응을 억제하는 치료법으로 효과가 장기간 지속되며, 불가피하게 알레르기 원인 물질에 다시 노출되어도 발작을 예방할 수 있습니다.
면역 치료는 주사가 원칙이며 대개 한 달에 한번 주사를 맞게 되는데 1년에서 1년 6개월 사이에 치료 효과를 판정해서 치료 효과가 있으면 3년 내지 5년간 지속하게 됩니다.

3. 환경 요법
환경 요법은 천식의 치료보다는 급성 천식 발작을 예방하는데 더 중요한 목적이 있습니다. 이를 위해서는 천식을 일으키고 증상을 악화시키는데 관여하는 여러 인자를 찾아 내어 이를 회피하거나 최소한으로 조절하는 것이 중요합니다.


7. 예방법

유전적 소인도 중요하므로 가족 중에 천식이나 기타 다른 알레르기 환자가 있는 경우에는 임신 초기부터 미리 알레르기 물질에 노출되는 것을 줄여 주면 천식 발생을 예방하는 데 도움이 됩니다.
또한 영유아기 호흡기 바이러스 감염은 지속적으로 기도를 과민하게 만들기 때문에 자라면서 기관지 천식을 일으킬 수 있으므로 호흡기 관리에 중점을 두어야 합니다.
천식은 유전적인 소인과 환경적인 요인이 복합적으로 관계되어 발생하는 질환이므로 천식을 일으키고 증상을 악화시키는 데 관여되는 여러 인자를 찾아내어 이를 회피하거나 최소한으로 조절하는 것이 중요합니다.
실내 원인 물질 중에는 집먼지진드기, 애완동물, 바퀴벌레, 곰팡이 등이 있으며 실내 난방이나 음식을 만들 때 발생하는 가스도 문제가 될 수 있습니다. 따라서 주기적인 집 안 청소와 적절한 환기는 필수적이며 침구 관리를 비롯한 실내 주거환경 관리가 매우 중요합니다.
우리나라의 경우 집먼지진드기에 의한 기관지 천식이 가장 흔하므로 집안은 자주 청소를 하되 먼지가 날리지 않도록 물걸레나 진공 청소기를 이용하는 것이 좋습니다. 진공 청소기를 이용하는 경우에도 한번 흡입된 집먼지진드기가 다시 새어 나오지 못하도록 특수한 필터가 장착된 것을 사용하는 것이 효과적입니다. 집먼지진드기가 잘 서식할 수 있는 카펫트, 소파, 커텐 등은 가급적 사용하지 말고, 이불, 요, 침대 매트리스 등의 침구는 자주 세탁하거나 집먼지 진드기의 통과를 막을 수 있는 특수 커버를 씌워야 합니다.
이외에 실외 꽃가루, 대기 오염 등도 중요한 악화 요인으로 작용하므로 이에 대한 관리도 중요합니다.


8. 이럴땐 의사에게

다음과 같은 경우에는 의사의 진찰을 받을 필요가 있습니다.

  • 기관지 확장제 흡입으로 천식 증상이 호전되지 않는 경우
  • 천식 증상 완화를 위한 기관지 확장제 흡입 횟수가 갑자기 증가하는 경우
  • 천식 증상이 아침, 저녁으로 심하게 변하는 경우
  • 야간 천식 발작이 자주 나타나는 경우
  • 조금만 걷거나 심지어는 말할 때도 호흡 곤란을 느끼는 경우
  • 호흡 곤란과 함께 입술이나 손발이 푸르게 변할 때
  • 호흡 곤란과 함께 식은 땀이 많이 날 때
  • 호흡 곤란과 함께 자꾸 졸리거나 의식이 혼탁해 질 때
  • 가슴이 답답해오면서 몹시 불안감을 느낄 때




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