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 췌장암


1. 정의

췌장은 음식물의 소화를 위한 소화효소와 인슐린과 같은 호르몬을 분비하는 장기로, 위장의 뒤에 위치하며 약 20cm의 기다란 구조를 가지고 있습니다. 췌장은 크게 두부(머리부분), 췌부(몸통부분), 미부(꼬리부분)로 나뉩니다.
췌장암이란 췌장에 발생한 모든 암을 말합니다. 그러나 췌장암에는 췌장 안에 있는 여러 세포 중 어느 세포에서 암이 발생했는지에 따라 여러 종류가 있을 수 있습니다. 즉 췌장의 기능 중 인슐린과 같은 호르몬을 분비하는 세포에서 발생한 내분비종양, 소화효소를 만드는 세포에서 발생한 선방세포암(acinar CELL cancer), 만들어진 소화효소를 십이지장까지 전달하는 경로인 췌관에서 발생한 췌관세포암 등으로 크게 구분할 수 있습니다. 이외에도 아직 어떤 세포에서 기원했는지를 확실히 알지 못하는 암도 있습니다.
인간에게 가장 흔히 발생하는 췌장암은 췌관세포에서 발생한 암으로 췌장암 환자의 90% 이상을 차지하고 있습니다. 따라서 우리가 흔히 췌장암이라고 하면 췌관세포암을 연상하게 되나 이외에도 여러 다른 종류가 있을 수 있음을 알아두어야 합니다.


2. 증상

다른 대부분의 암과 마찬가지로 췌장암도 조기에는 증상이 거의 없습니다. 암이 진행하여 일정 크기 이상이 되거나 주변으로 퍼져나가면서 증상을 일으킵니다.
흔히 나타나는 증상은 식욕 부진, 체중 감소 등의 일반적인 증상이기 때문에 이러한 증상이 나타난다 하더라도 췌장암을 의심하기가 쉽지 않은 경우가 많습니다. 암이 담관 쪽으로 퍼지면서 담관이 막히게 되면 황달이 발생하며 소변이 노랗게 나오게 됩니다. 물론 황달이 있다고 해서 모두 췌장암은 아니며 담석이나 간염에 의해서도 황달은 올 수 있습니다.
암이 더욱 진행하여 주변의 혈관으로 복막으로 퍼지면 출혈, 복수 등이 나타나거나 배에서 암덩어리가 만져질 수도 있습니다.


3. 원인,병태 생리

췌장암은 여자보다 남자에게 흔히 발생합니다. 우리나라에서는 연간 약 2,000명 정도의 췌장암 환자가 새로 발생합니다.
췌장암의 발생 가능성을 높이는 위험인자로는 흡연, 만성췌장염, 몇몇 유전성 질환, 가족 중에 췌장암 환자가 있는 경우, 고지방 고칼로리 식이 등입니다.
췌장에는 여러 종류의 세포가 있는데 소화효소를 분비하는 선방세포, 인슐린이나 글루카곤과 같은 호르몬을 분비하는 내분비세포, 그리고 소화효소가 흘러나오는 췌관을 구성하는 관세포 등이 있습니다.
췌장암의 90% 이상은 췌관의 관세포에서 발생한다고 알려져 있으며 보통 췌장암이라고 하면 췌관에서 발생한 췌관세포암(췌관선세포암)을 말합니다.


4. 진단

다른 암과 마찬가지로 췌장암에서도 가장 좋은 치료 방법은 초기에 암을 발견하여 수술로 완전히 제거하는 것입니다. 그러나 불행히도 초기에는 증상이 없기 때문에 대부분의 환자들은 황달이나 체중 감소 등의 증상이 나타나서야 비로서 병원을 찾게 되는데, 이때는 이미 수술을 할 수 있는 적절한 시기를 지난 경우가 많습니다.
막연한 복통, 체중 감소, 소화 불량 등의 증상이 있는 경우에는 일차적으로 혈액검사, 내시경검사, 복부초음파검사 등을 시행하여 소화기질환이 있는지를 확인하게 됩니다. 그러나 이러한 검사에서 별다른 이상이 발견되지 않았는데도 체중 감소, 소화 불량 등이 지속될 때에는 췌장암의 가능성을 의심하여 정밀검사를 시행해야 합니다.
췌장암이 진행하여 담관으로 퍼져나가면 간기능검사에서 이상소견이 나타나는데 알칼라인포스파타아제(ALP)가 증가하거나 빌리루빈(황달치수)이 상승합니다. 물론 이와 같이 간기능 검사에서 뚜렷한 이상 소견이 발견되거나, 또는 비록 혈액검사를 하지 않았더라도 황달이 생긴 경우에도 췌장암을 의심해서 정밀검사를 받아보아야 합니다.
종양표지자 (tumor marker)는 정상세포에서는 분비되지 않으나 암세포에서는 분비되는 물질로 피검사를 통해서 이 물질을 검사함으로써 몸 속에 암이 있음을 간접적으로 알 수 있습니다. 다양한 암에서 암 나름대로의 특징적인 여러 종양표지자가 발견되어 암 환자의 진단 또는 치료 경과를 확인하는 데 이용되고 있습니다.
췌장암의 경우에도 여러 종류의 종양표지자가 사용되고 있으나 흔히 CA 19-9 와 CEA(carcinoembryonic antigen) 이라는 표지자가 널리 사용되고 있습니다. 그러나 이러한 종양표지자 수치가 피검사를 통해 올라가 있지 않다고 해서 암이 아니라고 단정할 수 없기 때문에 다른 검사들과 종합해서 그 결과를 판단해야 합니다.
췌장암의 진단에 있어서 중요한 검사는 초음파나 CT와 같은 방사선 검사입니다. 초음파검사는 검사로 인한 고통이 없으며 방사선에 노출되지 않고 손쉽게 반복적으로 시행할 수 있다는 장점이 있습니다.
전산화단층촬영이나 자기공명영상촬영 검사는 암의 진행 정도를 알기 위한 표준적인 검사로서 주위의 장기로 퍼져나간 정도와 다른 장기로의 원격전이 여부를 확인하기 위해 시행합니다.
내시경을 십이지장까지 삽입하여 시행하는 내시경적역행성담췌관조영술은 췌관에 직접 조영제를 주입하여 췌장암에 의해 막히거나 좁아진 췌관을 직접 관찰하는 검사로 췌장암의 진단에 매우 정확한 검사입니다. 필요에 따라서는 췌관 안에 기구를 넣어 조직검사를 시행할 수도 있습니다.
내시경적역행성담췌관조영술은 췌장암의 진단뿐 아니라 췌장암으로 인하여 담관이 막힌 경우에 담즙이 흘러나오도록 배액관을 삽입하는 치료를 동시에 시행할 수 있다는 장점이 있습니다.
내시경초음파검사는 내시경에 부착된 작은 초음파를 이용하여 췌장에 가까이 가서 자세하게 관찰하기 때문에 크기가 매우 작은 조기의 췌장암도 발견할 수 있다는 장점이 있으며, 주위 혈관으로 암이 퍼져서 수술을 할 수 없는 상태인지를 확인하는 데 매우 효과적입니다.


5. 경과,예후

췌장암은 예후가 매우 나쁩니다. 그 이유는 조기진단이 어려울 뿐 아니라 림프절이나 간 등으로 전이를 잘 하며, 조금만 늦게 발견해도 이미 췌장 주변에 있는 커다란 혈관으로 암이 퍼져 있는 경우가 많기 때문에 수술로 완전하게 암을 제거할 수 있는 경우가 드물기 때문입니다.
췌장암으로 진단 받은 환자의 10~20% 정도에서만 수술로 절제가 가능하며 나머지 환자에서는 방사선치료나 항암약물치료를 시행합니다.
전체적으로 5년간 생존할 확률이 5% 미만이며 평균적으로 진단 후 약 6개월 정도 생존합니다. 그러나, 이러한 결과는 통계적인 수치이고 개인에 따라서 여러 가지 치료법에 반응하는 양상이 다를 수 있기 때문에 이를 일률적으로 적용할 수는 없습니다.


6. 합병증

췌장암으로 인하여 발생하는 합병증은 주변에 있는 혈관, 림프절, 담관, 신경조직 등으로 암이 진행되거나 간, 복막 등으로 전이되면서 나타납니다.
담관으로 퍼져나가 담관이 막히게 되면 황달이 발생하며 이차적으로 담관염과 패혈증이 발생할 수 있습니다.
주변의 혈관을 침범하여 혈관이 막히게 되면 정맥류가 발생할 수 있으며 신경을 침범하면 극심한 통증이 유발될 수 있습니다.
복막으로 전이하면 복수가 발생할 수 있습니다.


7. 치료

다른 암과 마찬가지로 췌장암은 암의 진행 정도에 따라 치료 방법과 성적이 달라지게 됩니다.

췌장암은 암의 진행 정도에 따라서 1기부터 4기까지로 병기를 구분합니다. 암의 진행 정도를 결정하는 요인으로는 주변으로 암이 얼마나 퍼져있는지를 의미하는 침윤 정도와 림프절전이 여부 및 원격전이(간, 폐, 복막 등 먼 장기로의 전이) 여부입니다.

  • 1기는 암이 췌장 내에 국한되어 있으며 전이는 없는 조기암에 해당합니다.
  • 2기는 암이 주변 조직으로 진행되었으나 림프절전이나 원격전이는 없는 경우입니다.
  • 3기는 췌장 주변에 있는 림프절에 전이가 있는 경우를 말합니다.
  • 4기는 원격전이가 있거나 췌장 주변의 큰 혈관 또는 위, 비장, 대장으로 퍼져나간 경우를 말합니다.
췌장암의 치료에는 수술, 항암약물요법, 방사선요법 등의 암 자체에 대한 치료와 폐쇄된 담관을 배액하거나 통증을 줄여주는 보존적 치료가 있습니다.
가장 근본적인 치료는 수술로써 암조직을 모두 절제하는 것인데 1기나 2기인 경우에는 근치적으로 암을 절제하는 것이 가능하지만 3기 이상인 경우에는 완전히 제거하는 것이 불가능한 경우가 많습니다. 대부분의 암이 상당히 진행된 다음에 발견되기 때문에 전체 환자의 약 5% 정도에서만 근치적인 절제가 가능합니다.
췌장암을 수술로 절제할 때에는 암의 위치에 따라 달라지는데 췌장두부에 암이 있는 경우에는 췌장의 두부와 체부를 포함하여 십이지장, 위의 일부와 담낭을 함께 절제하는 광범위 수술을 시행합니다. 미부에 암이 있는 경우에는 췌장의 체부, 미부와 함께 비장을 절제합니다.
방사선 검사를 통하여 수술적인 절제가 가능하다고 판단되어 수술을 시도한 경우에도 절반 정도에서는 수술 중에 절제가 불가능한 부위로 퍼져나간 암이 발견됩니다. 이러한 경우에는 암으로 인하여 십이지장이 막히는 경우를 대비하여 위와 장을 연결하거나, 담즙의 배액을 위하여 담관과 장을 연결하는 고식적 수술을 시행하기도 합니다.
그럼에도 불구하고 췌장암에서 완치를 기대할 수 있는 치료는 수술이기 때문에 절제가 가능하다고 판단되는 경우에는 적극적으로 수술을 시도하는 것이 좋습니다.
80~90%의 환자에서는 방사선 검사를 통하여 수술이 불가능하다고 판단됩니다. 이러한 환자에서는 방사선치료나 항암약물요법을 시행합니다.
방사선치료는 암이 있는 부위에 방사선을 쪼여서 암세포를 죽이는 치료이고 항암약물요법을 항암제를 사용하여 암세포를 죽이는 치료입니다. 일반적으로는 방사선치료와 약물치료를 동시에 진행하는 병합요법을 시행합니다. 이러한 치료의 한계점은 치료자체가 독성을 가지고 있어서 정상조직도 파괴하기 때문에 부작용이 나타날 수 있다는 점입니다.
과거에는 췌장암은 방사선치료나 항암제에 대한 반응이 매우 좋지 않다고 간주되어 많은 환자에서 치료 자체를 포기하는 경우가 많았습니다. 하지만, 지속적으로 다양한 항암제가 개발되고 있고 방사선치료의 기법도 발전하면서 여러 약제를 조합하고 새로운 약제를 시도하면서 나름대로의 양호한 결과를 보이는 경우도 있습니다.
췌장암이 담관을 침범하여 폐쇄성 황달이 발생한 경우에는 담즙이 내려갈 수 있는 길을 열어주기 위한 치료가 필수적입니다. 수술을 통하여 담관과 장을 연결할 수도 있지만 최근에는 내시경 술기나 방사선적인 치료법이 개발되어 비수술적으로 담관의 배액이 가능해졌습니다.
내시경을 이용한 담관배액술은 십이지장으로 내시경을 삽입한 후 담즙이 나오는 바터팽대부를 통하여 담관으로 플라스틱 또는 금속관을 삽관하는 방법으로서 고도의 술기를 요구하지만 약 20~30분이면 시술이 가능한 효과적인 치료법입니다.
내시경을 이용한 담관배액술이 여의치 않은 경우에는 외부에서 피부와 간을 경유하여 선택적으로 담관에 배액을 위한 관을 삽입할 수 있습니다.


8. 예방법

췌장암의 발생을 막을 수 있는 확실한 방법은 없습니다. 그러나 흡연은 췌장암 발생의 위험 요인이며 또한 폐암, 구강암, 식도암, 후두암, 방광암 등의 원인도 되므로 금연이 중요한 예방법이 될 수 있습니다.
고지방식이나 고칼로리식이는 췌장암의 위험인자일 뿐 아니라 여러 성인병의 원인이 되기도 하므로 균형 있는 식이요법이 필요합니다.
가족 중에 췌장암 환자가 있거나 막연한 복부 불편감이 있을 때에는 진료를 받을 필요가 있습니다, 이는 췌장암도 조기진단만 되면 완치가 가능하기 때문입니다.


9. 이럴땐 의사에게

다음과 같은 경우에는 의사의 진찰을 받아야 합니다.

  • 식욕 부진과 함께 6개월 동안 10% 이상의 체중이 감소할 때
  • 배꼽 주위에서 덩어리가 만져지거나 배나 등에 통증이 발생할 때
  • 눈이나 피부가 노랗게 되며 짙은 갈색의 소변이 나오는 황달이 발생할 때
  • 최근 갑작스럽게 당뇨병이 발생했을 때
  • 만성췌장염을 앓고 계신 분이 갑작스런 체중 감소를 보일 때




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